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十九

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足足有小半个时辰,他飞马快驰,前行来到了一间占地颇大的竹林子。

忽然他的马中途停下来,喘息着不再前进,尹剑平骂了声,没有用的畜生,翻身下马,这才发现到紧束着马腹的那根皮带敢情断了。尹剑平懊丧地察看着皮带断处,一如刀切,只有边缘上一点点像是有挣断的痕迹。这显示出事先己有人在这条皮带上动了手脚。

“是谁?”

那个姓曹的小姑娘?

不像,尹剑平脑子一转,可就想到了那个卖酒的马瘸子,当时他曾经离开亭子去为自己牵马,不用说,准是他动的手脚了。虽然是小事一件,可是所显示的意义却令人不可等闲而视。

眼前城门在望,自无回头的道理。

枣红马似乎在断了带之后还跑了一程,这时全身汗下,口吐白沫,看来确实不能再跑了,尹剑平只得牵着它向前步行。地面上满是散落的竹叶,被风吹得刷刷作响,尹剑平懊丧的拉着马,方自踏入竹林,耳中却听到破锣一声洪亮嗓音:“酒呀!”

这声呼叫.不啻使得尹剑平吃了一惊。随着他眼光望处,前面不及半箭地方一个石头墩儿上,霍然坐着那个人,以及那副酒挑子,是马瘸子!一只手拿着马莲编的草帽圈子,一只手抱着他那根长扁担,老远地向这边咧嘴笑着。尹剑平哼了一声,脚下加疾快行,转瞬来到了近前。

马瘸子似乎不再笑了,那张脸上却带出种诡诈的表情,向着尹剑平,冷冷地点了一下头!

“怎么,老弟,你的马跑不动了?”

尹剑平冷笑道:“这是怎么回事?你我萍水相逢,为什么在我马上动了手脚?”

马瘸子嘿嘿一笑,扔下了手上的扁担:“这就对了,朋友你是干什么的,我是干什么的,大家心里都该有数儿,咱们是光棍眼里揉不进砂子,有什么话不妨敞开了说,用不着拐脖子拧腰的,你说好不好?”

尹剑平冷冷一笑道:“我不懂你说什么,马瘸子,你到底是意欲何为?”

“很简单!”马瘸子往天上伸了个懒腰:“靠山吃山,靠水吃水,走江湖的就得弄一口江湖上的水喝喝!姓尹的,俗谓受人所托,忠人之事,我马瘸子承一位朋友的关照,要向足下你讨还一个公道,还要请尹朋友你赏下一个薄面,彼此两便。”

“讨还一个公道?”

“不错,”马瘸子掀着乌黑的嘴皮子,露出烟熏的一嘴牙齿道:“尹朋友,你老弟应该心里有数,光棍一点就透,马某人话可就说到这里,我看你还是识相一点的好!”

话声一顿,他忽地拉长了嗓子:“老七、老九,来来来来,我给你们引见一个朋友,别他妈的像个娘儿们藏着啦。”

竹帽子哗啦一响,一条人影陡地自高三数丈的竹梢上飘身而下。

紧接着另一个人,却由林子里闪身而出。

以尹剑平之精明,竟然未曾料到这附近另外埋伏有人!二人一高一矮,前者瘦高的身材,略似有点儿驼背,浓眉巨眼,双颧高耸。后者短小精悍,面上青筋暴露,一看即知是一双亡命之徒。

驼背长人背背双拐,矮汉子的一双腿肚子上,却插着一对黄丝缠柄的双匕首,两个人甫一现身,双双向前纵出丈许左右,监视着尹剑平的工前左右。

尹剑平目光一转,已知此三人通同一气,眼前怕免不了要放手一搏!他艺高胆大,却也并不十分在意。却见那个卖酒的马瘸子,这时用力地拍打着衣裤。缓缓地走上前几步。

“尹朋友,这是我的两个拜弟,向足下你引见一下!”马瘸子指着那个驼背长人道:

“这是‘老刀螂’许九!”指了一下那个矮个子:“‘地旋风’桑青!”

尹剑平抱拳道:“幸会,幸会,马兄大名是?”

马瘸子冷冷一笑,一只手用力地抹着脸:“尹朋友你来到风阳,多少应该有个耳闻,如果连‘蒙城九丑’都没听过,可就似乎差点见识了。”

尹剑平心中微微一动,“蒙城九丑”这么一个江湖盗匪组织,他倒是听过,而且深知乃是皖境一伙子专事打杀劫掠的巨寇,想不到居然竟叫自己碰上了。

“久仰!久仰!”尹剑平冷冷笑着:“足下想必就是人称‘紫面枭,马一波的马当家的了?”

马瘸子赫赫一笑,连道:“好说,好说,足下原来早把马某人的招牌摸清楚了,不过咱们哥儿们对尹朋友你也不算陌生!”

那个叫“老刀螂”许九的瘦子咧开嘴嘻嘻一笑,插口说道:“尹朋友,我们兄弟为了迎接老弟你的大驾,可真是苦了一阵子,放着现成的买卖都没敢做,今天算等着了,这叫皇大不负苦心人,没别的说,得要麻烦你老弟跟我们哥儿几个回去一趟,也好叫咱们哥儿们交了这趟差事!”

尹剑平面色一沉,看着正面的马瘸子道:“马当家的,是怎么回事,你就直说吧。”

“紫面枭”马一波冷森森地道:“姓尹的,我知道你手底下有两下子,可是俗谓‘强龙不斗地头蛇’,再说我们哥儿几个也不是省油的灯,凭老弟你那两下,要玩硬的未必就准行,还是那句话,烦你老弟跟我们回去一趟,因为有位朋友等着要会一会你。”

尹剑平道:“什么人等着会我?”

“这个……咳……”马一波狞声一笑,道:“到底是谁,你心里应该有数,说出来就没意思了。”

尹剑平心里一动,冷笑道:“甘十九妹?莫非你们是她手底下的人?不象!”

马一波神色显然一惊,哼了一声,道:“这就不错了,甘姑娘的大号岂是你随便可以叫的?你既已猜出来了,那就再好也不过,你既是‘丹凤轩’要拿的人,这个天底下就别想再有藏身之地,怎么,兄弟,莫非还真要等我们哥儿几个费事不成?”

尹剑平听他报出了“丹凤轩”的字号,不由暗吃了一惊,这才知道果然为敌人差使,即使不是甘十九妹亲自差遣,也必为丹凤轩中人所主使,说不定即为那个红衣跟班儿阮行假丹凤轩之名所差使也未可知。这么一想,不禁暗暗惊异敌人势力之庞大,心中大大生出了警戒!当下后退一步,目射精光地注视向当前三人,暗忖着,既为这三个人看破了行藏,却是留他们不得。

“姓马的!不错,我就是甘明珠要找的那个人,你打算怎么样?”

尹剑平既然存心不放过眼前三人,也就不再顾忌,当下反手握住了背后的长剑剑柄,一振手腕子,将那口新得的宝剑“海棠秋露”拔在了手上!”“紫面枭”马一波等三人顿时吃了一惊,此三人久跑江湖,整日在刀尖上打滚以讨生涯,自然一看之下即知道对方手上这口宝剑大有来头,俱不禁相继对看了一眼,面上失色!

“紫面枭”马一波冷笑了一声道:“我只听说你的功夫不错,倒还不知道你手里还有这么一口好玩艺儿,老七!你先上,伸量伸量他到底是吃几碗干饭!”

瘦高个,人称“老刀螂”的许九,一声怪笑,拱起的半截驼背向前面一伏,双手往后一探,叮当两声,已把背后交叉着的一对冰铁拐撤到了手上!

尹剑平四下打量了一眼,觉得眼前这块地方空旷极了,尤其是这片竹林占地甚大,竹影萧索,更不见一个行人,他自出道江湖以来,一向谨慎出手,尤其对于不相识的人,更是心存忠厚,只是眼前他却决计要狠心辣手地对付这三个人,务期不使三人之中任何一个能够在自己手下逃得活命。

“老刀螂”许九显然对尹剑平这个人,不若他拜兄马一波认识得清楚,一双眸子里只是在对方那口剑上转着,脸上显现着一种贪婪,似乎颇想占为己有的意思。

“相好的!你要动家伙,许某人今天叫你长长见识。”话声一顿,他陡地跃前一步,两只冰铁拐杖搂头盖顶地直向着尹剑平头上击来。尹剑平早已料定了他会有此一手,心里事先早已盘算好了出手的招式。迎着他落下的双拐,尹剑平长剑一挑,剑走轻灵,借着长剑轻撇之势。身子快闪了一下,已转到了许九左侧。许九大吃一惊,嘴里怪叫一声,右手冰铁拐施了一招“大鹏单展翅”,霍地分开来。改向尹剑平肩胛之上用力挥落下来。这一手亦不出尹剑平所料,只见他左手一分,“噗”地一把已揽住了许九落下的拐子。

尹剑平这一手功夫,看似无奇,其实绝不简单,手掌之内蕴含着“金刚铁腕”的力道,是以五指一经抓住了对方拐子,许九登时感觉出掌心一阵发热,这只拐杖万万把持不住。尹剑平用心却不是在夺取他这只拐子,只不过是借着对方挣脱之际,便于出手罢了,猛可里他剑身一挫,霍地向外划出。剑光闪得一闪,一片血光闪过,已把许九那只持拐的右手齐着肩腋部位,整个地斩了下来。

这一手剑招,简直出乎在场各人意料之外!

“老刀螂”许九惨叫一声,身子陡地向后踉跄一步。

尹剑平足下踏进一步,反手出剑,只一剑,刷!劈中许九右肋,顿时血溅肠溢。“老刀螂”许九的身子一溜子歪斜,遂即倒毙血泊。

这番情景,只把“紫面枭”马一波,“地旋风”桑青看得毛发悚然!

“地旋风”桑青嘴里怪叫一声,陡地拔身而起,利用空中停留的片刻,陡地探手,把插在小腿上的一双匕首拔在了手上,身子一个倒折,头下脚上,两只匕首霍地直向尹剑平身上扎过来。与此同时,“紫面枭”马一波却由另一个方向,尹剑平背后,快若旋风般猛扑过来。嘴里发出一声厉吼,这老头儿双手箕开,十指上透着尖锐的内劲之力,猛地向着尹剑平两肩上抓来。

“呛啷!”一声金铁交鸣!“海棠秋露”碰上了精钢匕首。

毕竟是不可多得的宝刃,兼具有斩金截铁之功,这一碰之威,竟使得桑青手上的两只匕首变成了四截。尹剑平的剑势却不以此而止,剑光矫若游龙,随着他一个漂亮的拧腰潜身之势,闪开了“紫面枭”马一波递出的双掌,掌中剑由下而上,疾若惊鹤,猝然挑空直起,反向马一波背上扎了过来;

马一波的身手,显然要比他那两个拜弟高出了许多,休看他断了一只腿,一旦动起来,却似快若旋风,一招失手之下,单足力踹,整个身躯箭矢也似地窜了出去。饶是如此,仍然为尹剑平递出的长剑拈着了一点边儿,顿时皮开肉裂,在背上落下了半尺许氏的一道血口子。

“紫面枭”马一波惊心之下,为图保命。蓦地甩肩回手,打出了一掌暗器“铁莲子”,整个身子在暗器甫一出手的当儿,倏地施了一招“懒驴打滚”,滚出去丈许开外,算是险中脱生!和他同时出手的那个“地旋风”桑青,可就没有这么机伶,想不到一上来就吃对方损了兵刃,惊心丧胆之下,桑青却力持着那一对折了一半的匕首,随着他倒卷上来的身子,双双向着尹剑平小腹力戳过来。

按说马一波等三个人功力都不算弱,却是只怨他们遭遇到的敌人太过于厉害,彼此武功过于悬殊,才至于一上来即遭惨败,等到发觉失策时,再想抽身哪里还来得及?

“地旋风”桑青两只断匕首眼看着已将戳在了尹剑平小腹上,陡然间只觉出由对方腹部弹出一股力道,那股力道显然极其强韧,迫使得桑青手上的一对匕首猝然向两侧滑出,有了极大的偏差。桑青一惊之下,仰身就退,拘仰之间,不啻门户大开,尹剑平就把握着这一刻良机,掌中宝剑猝然向下一落,寒光乍现,冷森森的剑锋已劈中在桑青面颊之上,一时血脑飞溅,惨不忍睹!

尹剑平举手之间连杀二人,却把一旁惊魂失措的马一波看红了眼。

“好小子!竟敢下毒手,我跟你拼了。”

嘴里叱着,马一波右手向腰间一探,猝然向外一抖,哗啦声响中,手上已多了一条软兵刃——蛇头索子枪!顾名思义,这种兵刃前端有一截类似蛇头的枪尖,通体上下为一百零八节如意钢环连接而成,一经施展开来,龙飞蛇舞,上下翻飞,令人目不暇给,大是不及应付,然而最厉害的地方显然还不在这里,却在于构成枪身的那一百零八节如意钢环。

马一波想必是有意来渲染此一特色,只见他连连抖动着这只持枪的手,一时之间那构成枪身的一百零八节钢环发出了刺耳欲聋互击之声,给人以无比的“先声夺人”之势,平空为他这条软兵刃增添了数倍威力!

“紫面枭”马一波显然防到了尹剑平手上的那口剑,尽量与他保持着一定的距离,不使索子枪与他的剑锋碰上,却将枪身的噪音尽量发挥,整个身子歪斜着团团打转不已,足下更似孩童学步地弯高进退不一

尹剑平一动不动地仁立在当场,只是把集中的目光,紧紧地逼视着对方。

“马老头,你这鬼名堂吓唬一般人或许有用,对付我可就失灵,不信你就试试看。”一面说,他将长剑剑身收拾腕后,愈加地显现出镇定不迫,从容应付之势。

马一波那双细长的眼睛里迸射着凌人的凶光,手上的索子枪转动得更为疾烈,一片银光间杂着荡人心魄的钢环之声!渐渐地,他身子越拢越近,手上的索子枪时长时短,时高时低,更不知他要往什么地方招呼!

尹剑平只是站立在原来地方,动也不动一下。

“紫面枭”马一波越转越急,索子枪四面八方响成了一片,他似乎已经按捺不住心里的怒火,鼻咽间发出了连声的怪哼。

忽然大吼一声:“小子!你纳命来!”

索子枪哗啦一声大响,陡地暴伸而出,有如一道闪电般地刺目,这条索子枪已向尹剑平当头飞到。马一波乃一极负心机之人,这一枪无非是旨在诱敌,眼看着蛇形枪梭己将要打实了,他忽然反手向后一挫,蛇形枪尖陡地向下一沉,直奔向对方心窝!这才是他真正想下手的地方。

马一波其人最是心黑手辣,才会博得了“紫面枭”这么一个绰号,眼前这一枪乃是他最得意的一式——“巧燕穿云”,死在他这一招之下的人,真不知有多少!想是对尹剑平心存惊惧,马一波这一索子枪聚结了全身劲道,随着他双手抖动之势,这根索子枪不啻变成了一根“丈八蛇矛”,猛力地直向着对方心窝上刺扎过去!

尹剑平善察人色,他早已由这个马一波的双眼之中,看出了其人的工于心计,是以索子枪转动越急,发声愈大,他反倒越是沉着不动,待到其势渐渐缓和下来,他才算定了对方将要出手,并且更精明地测出了对方第一招的诱敌之势,心中已有了主意。就在索子枪尖几乎已经挨着了他胸衣,千钧一发之间,尹剑平忽然向后凹腹吸胸,错开了半尺前后,左手乍扬,霍地一抄,“噗”的一声,已抓在了蛇形枪梭之上!这一手看似简单,其实时间、部位、力道,三者都需要配合得恰到好处不可。紧接着尹剑平手势用力向后一带,借用左手肘部下挫之势,暗中配合着“金刚铁腕”功力,猛地向下一带!这一带之力,重逾千斤。

“紫面枭”马一波怎么也没有想到自己处心积虑的一招,竟然会被对方识破,大吃一惊,正待再施辣手,却经不住对方这千斤一带之力,顿时足下一个踉跄,整个身子向前扑了下去。

马一波不愧为“蒙城九丑”之首,多的是险损毒招,一招失手之下,借着身子前跌之势,只听见索子枪哗啦一声大响,这老头儿竟然鱼跃而起,将错就错,直循着尹剑平身上扑过来。索子枪虽然失势,被对方抄住了梭头,还有老长的一截枪身可资对敌,随着马一波右手抖处,丈许长短的枪身忽然绕成了一个套圈,直向尹剑平头顶上套落下来,马一波的杀手更不止此,在一阵哗啦钢环声响之中,倏见他右腿飞踢,形若巨斧般的一只钢脚,更是没头带脸地直向尹剑平当面踢劈过来。

一套一劈,堪称一绝,马一波一个残废之身,竟然能够施展出这等狠厉杀着,确是令人不可轻视。

奈何尹剑平以不变而应万变的沉着身手,更有出人意料的施展。

只听哗啦一阵钢索声响,随着尹剑平抖开的枪势里,马一波的身子足足被抛到了半天之上。

尹剑平掌中的那口“海棠秋露”更是不曾闲着,随着他翻起的右腕,长虹经天似地划出了一道银河。这一剑虽不曾伤着马一波要害,却在他那只好腿上,留下极深的一道血槽,连皮带肉,硬生生地削下一片来。

马一波的身子足足飞出三四丈以外,球也似地自空中坠下来。哗啦啦一阵竹折断声里,眼看着他偌大的身躯跌进了漫天的竹丛之中,遂即不见踪影。

尹剑平丢下了手上的索子枪,冷冷一笑,却不见对方挺身而起,心中正自费解,忽听得一阵清楚马嘶之声由林中传出,遂见一骑黑马由另一端飞快驰出,不过是惊鸿一瞥,遂即隐入林中不见。

令人惊异的是,马一波显然在马背上!

尹剑平不禁呆了一呆,再想追赶已是不及,他决心要将此三人毙于剑下,想不到仍然还是有了疏忽,竟让马一波逃得活命,留下了日后后患,却是始料不及,心中好不懊丧。当下他悻悻地收剑入鞘,不经意目光转处,却发觉前侧竹林里,另外还拴有一匹黄色骏马。顿时他明白过来。敢情刚才马一波所乘骑的那匹黑马与眼前的这匹黄马,乃是许九、桑青二人的坐骑,二人既死,两匹马成了无主之物,反而救了马一波一条活命,也算是他命不该绝!马一波既然临场脱逃,这里自非留处,尹剑平那匹枣红马的肚带断了,他干脆将马上衣物行囊换到了那匹黄马上,将枣红马鞍辔卸下,驱入林中,自己这才改骑上那匹黄马,一径往风阳城门行去。

这匹马的脚程可较那匹枣红马快多了。哪消片刻,已来到了城门楼子下面。进了城,找了一家客栈先安顿下来。

既然已经露了相,尹剑平的行踪不得不更为谨慎。“蒙城九丑”在皖境势力颇大,现在马一波既已逃得活命,保不住他还会号召其他兄弟大举复仇,尹剑平自是不会把这些人看在眼中,只是一想到他背后所隐伏的大敌,可就不能等闲视之。在客栈里休息了一会儿,换上一套干净衣服,带了随身兵刃,遂即悄悄步出,认清了北面长街,一径走下去。

凤阳府乃皖省最具声望的大城,市街之繁华宽敞,较着各处自是不同。适值华灯初上,各处买卖夜市俱已开张,来往行人有如过江之鲫,十分热闹,尹剑平夹在人群里不觉来到了城北。

“一剑惊天”尉迟太爷在这里名号极响,几乎无人不知,毫无困难就找到了他的门上。

那是一座占地甚大的巨宅,黑紫的檀木大门上还加有白铜的扣花,门前有上马石,还有一对巨大的石头狮子,而大门左右高挑着四只灯笼,却有两名看来精壮的汉子站在门前!

尹剑平在门前略一张望,顿时就引起了那两个汉子的注意,其中一人大步走过来,上下打量着尹剑平。

“你是干什么的。”这汉子挑动着一双断眉,“在这里东张西望地看些什么?”

说时另一个瘦长汉子也走了过来,一脸狐疑地上下看着他。

尹剑平微笑道:“请问这里可是慰迟太爷府上。”

断眉汉子点头道:“你要找我们太爷?”

“不惜!”尹剑平抱拳道:“在下姓尹,由远地而来,特为拜访尉迟太爷与姑娘来。”

瘦长汉子一笑道:“不巧得很,我们太爷身子不适,在别处养病,客人你有什么贵干?”

尹剑平道:“既是尉迟太爷不在府上,在下想见一下尉迟夫人和姑娘。”

瘦长汉子“哼”了一声道:“这个……怕不大方便吧!”

断眉汉子道:“你来的真不凑巧,夫人和小姐都不在,你想想我们太爷出去养病,夫人和小姐还能不跟着吗?”

才说到这里,就见门前现出一个身着绿衣翠袄的姑娘,向着这边瞧了一眼,尖着嗓子道:“有客人来啦是不是?”一边说,这个看来甚为活泼的姑娘,跑跳着来到了近前,却把一双细小的眼睛,上下在尹剑平身上转着:“这位客人,你可是从临淮关来的?”

尹剑平心中甚是奇怪,点头道:“不错,你是……]绿衣姑娘笑道:“这就对了,我叫桂花,是兰心小姐身边的丫环,客人您请。”

一边说,她笑眯眯地招着手,遂即带着尹剑平向大门内走进去,却使得门上的一双汉子怔在当场,一时作声不得。

叫桂花的那个丫环,带着尹剑平跨进了第二进院子,进入客厅,请他坐下,献上了一盏香茗,道:“我们小姐早已关照下来了,因为这几天家里闹事,门上对进出的客人查得很严,怕您进不来,所以要婢子常到门口去看看,想不到会这么巧,我刚一出去可就碰上您了。”

尹剑平奇怪地道:“你们小姐怎知道我要来?”

“这个……”桂花笑眯眯地道:“我们小姐会算,她呀,本事可大着呢!您先生先歇着喝茶,我这就去告诉我们小姐一声。”

尹剑平道:“慢着!”他苦笑了一下:“尉迟大爷可在府上?”

“唷!”桂花吃惊地看着他:“这么大的事,您先生还不知道?”

尹剑平一怔道:“什么事?”

“嘘!”桂花轻嘘了一声,把身子偎近了:“小声点,要是给太太房里的张妈听见,又要说我嚼舌根了,您还不知道呀,咱们太爷给那个云中鹤的强盗打伤了,伤得很重,吐了好些血,到涂山养了好些日子伤,总算保住了一条命,今天下午才回来,现在东院里住着,还不能见客。”

尹剑平点点头,心里想着那个假称燕姓少年所说的,倒是实情。这件事倒使他一时发起愁来,理论上拜兄晏春雷临终前的嘱托这等大事,自是应该面见尉迟太爷,表明之后,再待机会见那位尉迟兰心姑娘,将晏拜兄嘱托之话转告与她,只是眼前情形,却使他一时为难起来了。

由这个叫桂花的“厂环嘴里,他悉知尉迟太爷伤势很重,其实包括这整个的家,都显然因为尉迟大爷的伤势,而陷入愁云惨雾里,自己在这个时候,把晏春雷的死讯说出来,是否合适?然而不说行吗?心里正在发愁的当儿,桂花却已跑得没有影了。

这爿宅子显得异常的安静,隔着一片轩窗,发觉到院子里的杜鹃茶花都盛开了,两只北京小狮子狗在花丛里追逐吠叫着,景致和谐恬静。尹剑平却没有心情观赏这些,只是盘算等一会儿与那位尉迟兰心姑娘见了面怎么开口?正思念间,即见绣帘掀处。那个叫桂花的丫环跑进来,向着尹剑平福了一下道:“太太在楼上有请!”

尹剑平正愁不知见了那位兰心姑娘说些什么,而且似乎也不大方便,现在听到尉迟夫人有请,倒是心里略安,答应一声遂即站起。却见桂花那张脸春花怒放般地笑着,一面好奇地打量着尹剑平道:“原来您就是晏相公呀,怎么不早说一声呢!真是太简慢您了!”尹剑平一怔,正要解说,桂花已转身前面带路,一时心中好不纳闷,更不禁触发起一阵伤感,却见前行的桂花兴冲冲地已穿出内厅,一面回身频频招呼不已也难怪她,这个家在这几日来饱受痛苦折磨之下,乍然听到了新姑老爷上门迎亲的天大喜事,哪能不欣喜欲狂。似乎知道喜讯儿的还不止她一个人。两个穿着花哨的婆子,由对面老远地跑过来,见了面先冲着尹剑平祝了个万福,嘴里叫着“新姑老爷”,双双趴下来叩了三个头,这番举止,只把尹剑平吓得呆住了。

桂花噗哧一笑,轻轻拉了他一下道:“别理她们,太太正等着您呢!”

尹剑平一时涨红了脸,苦笑着摇摇头道:“这是从何说起,唉……你们简直太………

桂花抿嘴一笑道:“谁说不是呢!这么个叫法别说相公脸上挂不住,就是婢子我也觉得怪害臊的,早了几天是不是?”越说越令尹剑平尴尬了。

尹剑平脸上又是一阵发白,这个误会可太深了,心里正自发急的当儿,却见前面的两个花哨婆子,搀着一个五旬上下,看来富态的绿衣妇人迎面走来。

桂花忙道:“太太来了!”

一面说一面跑过去,笑着唤道:“太太,这位就是新……”

绿衣妇人嗔道:“不许乱嚷嚷!”

桂花吐了一下舌头,讪讪退向一旁,那妇人慈祥的一张笑脸迎向尹剑平,微微点头道:

“贤侄你也太见外了,大老远的来,怎么不派人招呼一声,怎么?就一个人吗?”

尹剑平趋前恭敬地行了个礼道:“小侄尹剑平,拜见伯母。”

“尹……”绿衣妇人微一愕,却笑道:“你们这些年轻人……来!我们到楼上说话。”

尹剑平情知这其中必有误会,当时应了一声,遂即跟随着尉迟夫人之后,穿过走廊,登梯上楼。

楼上有一间布置得十分雅致的客厅,显然属于尉迟夫人或是兰心姑娘专门用来接待亲近的女客用的。现在慰迟零夫人特别把尹剑平接待在这间“内客厅”里,当然是意味彼此乃是“自己人”的关系,尹剑平当然心里有数,只是这些话却急在一时不能说清,心里那番感受可就别提了。

尉迟夫人特别把他让在一张铺有软红缎垫的椅子上坐下,一面笑指着那些绣有各式花乌的缎垫道:“这些都是我们姑娘亲手绣的,你来了,我才叫他们临时铺上的。”

“小侄不敢当!”尹剑平狠了一下心道:“小侄这一次来是为了……”

“你为了什么,我还能不知道吗?”尉迟夫人含着笑:“来了就好了,别急着说东说西,你静下来,我还有好些话要告诉你呢。”

说时那个叫桂花的丫环端着一个托盘,盘子里置有一个精致的小碗!向着尹剑平请了个安,遂即送上来。

“这是我们刚做好的百合羹,味道还不错,你吃了吧!”尉迟夫人一面说,抖开了丝帕,在眼角上擦了一下:“贤侄你来了就好,这些日子你不知道我心里有多急,从来也没发生过的事,都应在了我们家里……”说到伤心处,眼泪情不自禁地夺眶而出,一面回过身子来擦着眼泪。

尹剑平端着那碗百合羹,一时如坐针毡,勉强地点了一下头。

尉迟夫人却又改为笑脸道:“你尉迟老伯现在受伤很重,连说话都难,所以一时还不能见你……怕是一见了你,心里一激动,他的伤势又有什么变化……你老伯一辈子要强惯了的人,现在被人家平白无故地伤成了这个样子,又丢了传家至宝,你说他哪能不气?等过几天,他稍微能说几句活的时候,你再到他床前看看他,他看见你来了,心里一高兴,也许伤势就大为减轻了。”

尹剑平叹息了一声,木讷地点点头,没有吭气儿。天晓得他们见了面是怎么一个情景,尉迟太爷的伤势还能见轻?

一想到这里,尹剑平心里一阵子发急,直由眉心沁出了汗珠!

尉迟夫人微微一笑道:“算计着日子,你原是早该到了,贤侄你一路上吃了不少苦!”

尹剑平苦笑道:“小侄一切都还好。”

“我知道,听你老伯说过,你有一身好功夫。”轻叹了一声,她接道:“你要是早来半个月就好了,你老伯岂能吃这个亏?我们传家之宝‘锁子金甲’也不会叫那个云中鹤给抢了去。”

尹剑平总算答上一句话,当时点点头道:“这件事小侄在临淮客栈已听人说过了,而且,那个云中鹤,小侄也见过了。”

“啊?”尉迟夫人也吃一惊:“你见过了云中鹤?他……在临淮关?”

尹剑平道:“当时小侄因为还不清楚他的身分,虽然跟他动了手,可惜最后还是被他跑了!倒是夺下了他一口剑,小侄本人不幸也受了一点轻伤!”

尉迟夫人吃惊道:“伤在哪里?”

尹剑平摇摇头道:“一点点小伤不碍事,倒是那个云中鹤如非穿有偷自老伯的‘锁子金甲’,定然当场死在小侄掌下。”

说到这里,尹剑平忽然停住不说,原因是尉迟夫人那张脸显然由于过分惊吓而数度变色,这位夫人想系平素养尊处优惯了,虽然丈夫女儿,都是“侠林”中的人物,她本人却是怕听打杀之事。呆了好半晌几,她才像似喘上一口气来。“好怕人哪!”尉迟夫人手拍心口道:“依着我说,就算了吧,那个天杀的云中鹤,就让他去吧!他是天生杀人的强盗,我们是正经人家……这人还是少惹的好,以后保不住闹出人命来!”

尹剑平应了一声是,苦笑道:“伯母,小侄这一次来,受人所托,有一件极重要的事,要告诉您,只是小侄一时却不知如何开口,再者府上似乎从一开始,就对小侄的身分有所误会。”

尉迟夫人微微一笑道:“有什么事你慢慢地说吧,你爹娘可好?我们总有十年以上没见过了。”

尹剑平尴尬地笑了笑,冷冷地道:“伯母,你误会我了!”

这件事不能不说,尹剑平冷笑一声,下定决心要把自己身分与来意说个清楚,不意上天似乎有意与他为难似地,就在他刚要启齿的时候,软帘掀处,张惶地进来一个身着大红的丫环。

尉迟夫人看着她进来,微微吃惊道:“怎么,太爷醒了是不是?”

红衣丫环脸现惊惶地道:“张大夫来了,说是请太太过去一趟,太爷醒了,又吐了好多血呢。”

尉迟夫人顿时大现惊慌,匆匆站起来,看着尹剑平轻轻一叹道:“贤侄你先歇着吧,今天天晚了,有话明天咱们再谈吧!”

尹剑平怔了一下,无可奈何地道:“既然如此,小侄先行告退,明天再来拜访。”

尉迟夫人点点头,遂即关照桂花道:“桂花,你带晏相公到后面客房里歇着,好好地侍候着。”

桂花答应着,转向尹剑平道:“相公您跟我来吧!”

尹剑平本想婉拒告别,无奈尉迟夫人也似乱了分寸,吩咐既了,遂即慌张地匆匆随着那个红衣丫环去了。客厅里只剩下桂花那个丫环和尹剑平。

桂花笑道:“相公房子早已准备好了,您带着行李没有?我这就叫人给您搬去。”

尹剑平摇摇头道:“用不着,我这就要走。”

轻叹一声,他苦笑道:“我来得也许不太凑巧了,但是我有很重要的事情……桂花姑娘,请你去通禀兰心小姐一声,就说我有事想见她一面……”

桂花微微一怔,笑道:“相公您是说要见我们小姐?”

尹剑平点头道:“不错……可以吗?”

桂花一笑道:“好,我这就跟您回一声去,相公您就这儿等一会吧!”

尹剑平告扰落座,一时心乱如麻,他虽是连番历险,几次死里逃生,然而却从来没有一件事使他这么狼狈不安。如非身受晏春雷死前托咐,义不容辞,他真恨不能肋生双翅,一走了之,只是他当然不能这样做。心里虽是万般的为难,却不得不盘算着与对方姑娘见面之后的说词。

不一会儿,桂花回来了,冲着他摇头一笑:“小姐说相公您远道而来,先请歇着,有什么话叫您明天跟太太说去。”

尹剑平呆了一下,叹口气道:“也好,既然如此,我就告辞了,明天再来。”

桂花一惊道:“相公您不住在这儿?”

尹剑平摇摇头道:“不敢打扰,告辞!”言罢抱拳悻悻转身步出。

桂花慌忙追出来道:“喂!相公,这怎么好呢,您倒是下脚在哪儿呀?”

尹剑平苦笑道:“就在这附近客栈,请转告夫人一声,就说明天上午我再来造访!”言罢下楼,匆匆自去。

一片月色由敞开着的窗扉照射进来。

尹剑平恍惚由梦中惊醒,只觉得满室冷飕飕的,下意识地翻身坐起,眼睛可就看见了仁立一角的那个俏丽倩影!

一个美丽长身女子的背影。

猝然一惊之下,使得他脑子里残余的一点睡意,一股脑地消逝了一个干净!

长长的一头秀发,绛色的一领短披,八幅风裙,小蛮靴,衬以她修长的躯体,确是极为标致!她左腕轻起,一只雪白的玉手搭在腰间的那口“雁翎刀”上。

月光把她的影子拉得长长的,似乎她站在这里已经有一会儿了,只等待着尹剑平从梦中醒转。

尹剑平下意识地伸手握住了枕畔的剑,寒声道:“谁?”

香肩轻耸了一下,长发女子似乎在笑!

尹剑平撩开了纱帐,挺身坐起:“你是什么人?”

“这会子你神气了。”长发女子含笑地声音道:“我要是真有歹意,在睡梦之中你已经身首异处了。”

声音婉转,句语分明。尹剑平只觉得异常的熟悉,不由得吃了一惊!

“姑娘,你到底是……谁?怎么不转过身来?”

“不高兴!”微微一顿,似笑又嗔的口气:“你看呢?”

尹剑平冷冷一笑道:“你我莫非是旧识的人?”

“那倒也不一定。”少女语音冷俏地道:“你可真是好忘性,再想想看。”

尹剑平脑子里忽然想到了甘十九妹,猝然一惊,然而他的目光落在对方腰肋间的那口雁翎刀上,这一疑惧顿时为之消逝!

“怎么,想不起来啦?”

那女子轻轻一叹道:“起来吧,穿好衣裳,咱们才好说话,在你没把自己拾掇好以前,我才不会转过身子来,更别打算跟你说话了。”

说罢闭口不言,却把一只右腿弯起来,足尖点着地,用鹿皮小蛮靴的尖子点在地上发出“格格”之声!她那副俏皮姿态,看在眼里确是动人!

尹剑平自嘲地笑了一声,他脑子想得太远了,老是在故人堆里打转,没有想到眼前,否则这个谜团也就立刻解开了。

撩被下床,很快地穿上了长衣,拢帐叠被,忙了一番,之后,他点点头道:“姑娘可以回身说话了。”

“哼!”俏丽的背影冷笑着道:“看不出来吗,我正在恼你呢,我就不相信,你会不知道我是谁?”

尹剑平窘迫地道:“在下生平鲜得与女子来往,是以不识姑娘真面目,当请海涵!”

“鬼才相信!”那女子冷笑道:“谁不知道晏家老爷子的那笔风流账!阁下既承继了老爷子的风流血统又能强到了哪里?”

尹剑平陡然一惊,道:“啊!这么说,姑娘你莫非就是尉迟兰心姑娘?”

长发少女轻哼一声道:“总算开了窍,难得!你不是要见我吗,现在我来了!”

“啊……”事出意外,尹剑平一时怔住了:“是……在下确是这么说过……只是……”

微微一顿,他喃喃道:“姑娘请回过身来,坐下才好说话。”

“我当然会回过身子,”语气里是说不出的冷:“有几句话要当面请教,还请大少爷赐答!”

尹剑平心知不用说她又是把自己错当了晏春雷,这件事三言两语可解释不清楚,当不如眼前先由着她了,聆听之下,一时却是不知如何置答!

姑娘道:“当年晏家老爷子与家父定礼下聘之时,不用说你我都还小,晏家是武林名门望族,凤阳尉迟这一家子却也不是无名之辈,算得上门当户对,小不了你们也大不了我们,要是自以为气焰熏天,摆出一副高不可攀的样子,这门子亲可就大大不必再谈,大少爷,你说是不是?”

尹剑平苦笑:“姑娘你误会,其实……”

“没有什么好误会的。”尉迟兰心截口道:“我问你!”

说到这里,她倏地转过身来。

双方目光乍然接触之下,尹剑平不禁大吃一惊,一时睁大了眼睛道:“你……燕……是你?”

一面说,他忽然亮起了千里火,一片火光扬起来!可不是,站在面前的那个标致姑娘,可不就是前此在临淮关客栈里遇见的那个姓“燕”的年轻秀士。

她的本来面目,虽经尹剑平拆穿了,可是到底未经证实,这时四目相对之下,看得是再真实也不过,那是绝对不会看错的。一时之间,尹剑平那只持有千里火的手抖颤得那么厉害,只惊得瞠目结舌,一时着声不得。想到了对方乔装男子,病榻疗伤,肉身相偎,不避嫌疑的一刻,尹剑平只觉得心鼓雷鸣,禁不住再次由眉心里沁出了汗珠!

倒是尉迟兰心在一度激动气愤后,尚能保持着一份悠闲:“怎么不让我坐下说话吗?”

勉强镇定了一下,尹剑平点亮了几上的一盏灯,呆呆地坐下来,那双眸子直直地注视着尉迟兰心。

尉迟兰心被他看得怪不好意思,扬了一下眉毛:“喂!看够了!眼睛该换换地方了。”

尹剑平嗒然低下头来,轻叹一声:“你原来就是尉迟兰心姑娘?”

“错不了,我就是!”尉迟兰心斜过眼来一笑:“怎么,你没有想到?”

“确是没有想到!”尹剑平苦笑了一下:“姑娘,这个玩笑开得实在太大了!”

尉迟兰心轻“哼”一声,抬起眼皮来道:“什么玩笑开大了?谁知道又会遇上你这个人?”

“姑娘不该易钗而弁……”轻叹一声,尹剑平苦笑道:“愚兄前此不知,失礼之处万乞海涵!”

微微一笑,她说:“算了,也没什么大不了,我倒是觉着好玩得很,白天在家里,本来打算同我娘一块出来,只是怕你一时口无遮拦,万一说漏了,少不得又要挨我娘的骂,所以才没敢见你。”

尹剑平道:“你又为什么把姓都改了?”

一想到“燕”与“晏”乃系同音,尹剑平顿时心内雪然,深悔自己有此一问,敢情人家姑娘可真是有心人!这一问可叫人家何以置答?果然尉迟兰心脸上红了红,怪不得劲儿的样子。翻了一下眼皮,她微微嗔道:“你呢!可不也改了姓吗?好好姓晏干嘛又改成了‘尹’?哼!还当我是傻子,瞧不出来吗?”

尹剑平摇摇头道:“大丈夫行不改名,坐不改姓,我本来就是尹,姑娘你显然是误会了我了!”

尉迟兰心先是一怔,看了他一眼,却把头扭到了一边。

“姑娘不信?”

尉迟兰心回过眸子来,一双乌油油的大眼睛只是在他身上转着,又把头偏回去。

“姑娘,这件事我知道说来不易,只是你却务必要相信我。”尹剑平正色道:“我不是晏春雷,我姓尹,尹剑平!”语气真挚,不带一些玩笑。

尉迟兰心再次偏过头来,眸子里多少现出了一些惊异,神态也较为认真。

“尹剑平?”

“不错!”尹剑平道:“晏春雷乃是我的拜兄,我只是受他托咐,前来会晤尊大人与姑娘,有大……事禀告,只是,府上各人显然认定了我就是晏拜兄……却叫我一时不易表白……姑娘见谅!”

尉迟兰心一时睁大眼睛,蓦地飞红了脸!

“你说的……可是真的?”她喃喃地道:“你真的不是晏春雷?”

尹剑平点点头:“字字真言!”

尉迟兰心霍地站起来,陡然间面染青霜,一双凌厉的眸子冷电般地视向尹剑平:“你为什么不早说?”

尹剑平苦笑道:“不是我不说,而是府上不容我多置一词,再者……这件事实在碍难出口……说来煞费唇舌,一言难尽!”

尉迟兰心忽然一笑,坐下来,瞅着他,略似带着几分羞涩,那转动的秋波,更显现出无比的娇媚,低下头她笑了一声,就把脸掩遮在臂弯里!

笑了几声,她又抬起头来,怪不自在地睨着尹剑平:“这件事可是太滑稽了,不是吗,实在想想确是怪不了你,都怪我……”

她的脸忽然红了一下,坐正了身子:“好吧,有什么大事你就说吧!”

尹剑平发出了一声怅叹,苦笑道:“我真不知如何向姑娘启齿……真是太难了……”

尉迟兰心眸子里现出了一片迷惘:“到底是怎么回事?没关系,你就说吧!”

尹剑平定下心来,怅怅地道:“晏拜兄他……死了!”

尉迟兰心怔了一下:“谁死了?”

目光中一片迷惘。

她简直不能接受这个现实!

“姑娘!请你务必要相信我所说的,”尹剑平讷呐道:“晏春雷晏拜兄,因干预‘双鹤堂’之事,乃与‘丹凤轩’之甘明珠交战,很不幸,他战败而死。”

尉迟兰心那双美丽的眸子,先睁得又大又圆,遂即收拢成两道线,脸上表情,显然由于事情过于仓促而至一时无法控制,情不自禁地带出了一种凄惨。

“你是说……”她凄惨地笑了一下:“晏春雷已经死了?什么时……候?”

尹剑平心情十分沉重地道:“上月二十四日,十二天以前……”

尉迟兰心淡漠地点点头,自位子站起来,缓缓踱向窗前,向窗外怅惘地凝视了一会儿,又回过身来,她似乎多少己使得自己情绪上平静下来!

“尹兄……啊……这是你的真姓吗?”

尹剑个点点头。

尉迟兰心苦笑了一下,探手掠了一下散置在额头的几根秀发,“尹兄……这件事太突然了,我希望更清楚地知道一下,可以吗?”

尹剑平点点头:“我原是要详细的告诉姑娘,并承晏拜兄相托,还有两件东西,要面交姑娘!”

“两……件东西?”

尹剑平遂即由身上取出了那个绣花荷包,双手送上,尉迟兰心迟疑了一下,接过来。

“里面有一块翠玦,另有一枚汉玉戒指……晏拜兄要我亲手壁还……姑娘,并深致他的遗……憾!”

最后这句话,有如一把利刃,深深刺进了她的心坎!

忽然她的眼睛红了。

多么遥远而不着边际的一层伤感,彼此甚至于连一面也不曾见过,这种情发丁衷的感情,纯系基于一种直觉的认定。

轻轻打开了那个绣花荷包,看见了里面的那个半月形翠玦以及晶莹洁白的汉玉戒指。这两样东西,她是知道的,那翠玦的另一半,甚至于现在就佩戴在她身上,这一层伤感,在蓦然触及此物时,显然有些忍禁不住!她遂即匆匆收起了那个荷包。

沉默了一会儿,她已经略能控制自己,太突然了,太偶然了,那种感触,仿佛像是由一片天上的彩云上猝然跌落到深渊里!面对着尹剑平,这个她十拿九稳认定的夫婿,忽然间她觉得遥远了,遥远得迹近于陌生。蓦地,她绯红了脸,说不出的羞窘、伤感、落寞、委屈……然而对着尹剑平这个人,她岂能任性?好意思哭?还是笑?

尹剑平遂即将邂逅晏春雷之一段经过,以及他负伤至死的详细情形,原原本本地说了个仔细!

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